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NASA也架不住亏本!波音太空发射系统成本16亿美元 远超预估

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发布:2019-12-12 23:58:35  来自 南斋孤云 觅知友会员

这个项目自推出以来就充满了争议,因为波音公司在建造火箭上花费的时间和金钱比它最初承诺的要多得多。

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腾讯科技讯 12月11日消息,据外媒报道,在过去十年中,美国宇航局(NASA)始终在致力于打造巨大的运载火箭,以便实现将宇航员重新送回月球的目标。如今,这款火箭终于组装好并准备测试。但这款名为太空发射系统(SLS)的火箭,仍然因为长时间延误和成本超支而饱受批评。


NASA局长吉姆·布里登斯汀(Jim Bridenstine)日前接受采访时,透露了对SLS每次发射成本的最新预计:批量订购每枚火箭8亿美元,如果NASA只购买一枚执行发射任务,那么成本会上涨至16亿美元。


但布里登斯汀指出,这只是预估数字,因为NASA“需要与其主要承包商波音公司坐下来谈判,协商最佳解决方案,以获得火箭数量和每枚火箭成本的正确组合。”波音公司拒绝就这些谈判发表评论,并将问题重新提交给NASA。


SLS有望成为有史以来最强大的火箭,能够产生比50多年前为阿波罗计划提供动力的土星5号(Saturn V)火箭多20%的推力。但是这个项目自推出以来就充满了争议,因为波音公司在建造火箭上花费的时间和金钱比它最初承诺的要多得多。


批评人士早就指出,商用火箭,比如SpaceX和洛克希德·马丁公司与波音公司的合资企业联合发射联盟公司(ULA)制造的火箭,成本远低于SLS,而且可以胜任SLS的大多数任务。例如,SpaceX的猎鹰重型火箭(Falcon Heavy)每次发射成本约为9000万美元,其运载能力仅略低于SLS。ULA也在研发名为德尔塔IV重型火箭(Delta IV Heavy),成本大约为3亿美元。


但是布里登斯汀和多位联邦立法者坚定地为SLS计划辩护。他们指出,这些商用火箭没有SLS那么强大,目前也没有获得载人飞行资格。SLS将能够搭载猎户座(Orion)飞船,将宇航员和大量货物送到月球上。因此,SLS对于特朗普政府在2024年之前实现重返月球的目标至关重要。


布里登斯汀表示:“的确,这需要很长时间来发展,当然美国纳税人也为此投入了大量资金,但这是美国在太空保持领先优势的关键,这就是我们打算做的。”


NASA的重返月球计划“阿尔忒弥斯”(Artemis)在国会遭到了很多批评,布里登斯汀需要赢得说服这些批评者才能获得资金支持。他之前表示, NASA未来5年在标准的年度预算之外还需要200亿到300亿美元的资金,来资助完成这个项目。


布里登斯汀是在白宫管理和预算办公室(OMB)向NASA发出质询函后发表上述言论的。该机构在信中暗示,单次发射SLS的成本将超过20亿美元。航天工业分析公司Astralytical的创始人劳拉·弗兹克(Laura Forczyk)指出,布里登斯汀之所以公布SLS的预计发射成本,可能是想缓解议员们的震惊,此前他们看到白宫提供的预算评估显示,单次发射成本可能超过20亿美元。


但是,弗兹克补充说:“认为NASA能够以8亿美元的低价购买SLS火箭是不现实的。该机构从哪里弄到钱来批量订购SLS火箭,支持进行10到12次发射?现在,NASA正在努力获得它实现阿尔忒弥斯登月计划所需要的资金。”弗兹克承认,土星五号火箭在上个世纪发射了13次,“但那时我们正处在冷战时期,出于地缘政治动机,NASA的预算要高得多。如今,国会没有向NASA提供80亿到96亿美元来批量采购火箭的意愿”。


布里登斯汀没有说NASA是否真的需要10枚或更多的SLS火箭。阿尔忒弥斯登月计划将需要三枚火箭,其中两枚用于测试飞行,另一枚用于2024年的月球登陆,“之后可能还会需要更多”。


NASA也经常提及,利用SLS深入太阳系执行探测任务。但批评人士说,这些任务可以用更便宜的商用火箭来完成。例如,将研究木星卫星的探测器Europa Clipper),计划在2025年搭乘SLS火箭发射。但是OMB在最近的信中要求国会使用商用火箭,认为这将节省“超过15亿美元的成本”。


波音公司在2012年签订了建造SLS主要部件的合同,该火箭预计在2017年12月开始飞行。现在已经比原计划晚了两年多,国会已经拨款146亿美元用于SLS的开发和制造前两枚火箭,这远远超出了最初的预测。今年早些时候,布里登斯汀曾公开威胁要放弃SLS火箭,之后波音公司承诺让该项目重回正轨。


美国当地时间周一,布里登斯汀视察了波音公司位于新奥尔良的工厂,该公司刚刚在那里完成了SLS核心阶段的组装。这枚火箭接下来将被转移到密西西比州的试验场,准备进行测试。


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